Estreñimiento y megacólon en un gato paralítico

ESTREÑIMIENTO Y MEGACÓLON EN UN GATO PARALÍTICO. SU ALIMENTACIÓN

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Es común el estreñimiento en un gato paralítico. Puede derivar en Megacólon. Se puede prevenir. Hay soluciones.

Mi gatito Blaky, que cumplió en abril siete años, nació impedido de sus patitas traseras. Lo comentaba en el post “Cúando apareció Blaky”. Él no es consiente de sus problemas de movilidad, y es muy feliz. Pero sí hay algo que desde el principio nos ha causado una gran preocupación es la dificultad de hacer sus necesidades.

La primera vez que tuvo un episodio de estreñimiento que no se solucionaba con medicación en 48 horas, su veterinaria tuvo que sondarlo para aliviarlo de su obstrucción intestinal. Luego, esos episodios acabaron ocurriéndole cada vez más a menudo, lo que ha requerido para Blaky de una alimentación y tratamientos especiales.

Es muy importante ser conscientes, que un estreñimiento crónico en un gatito puede acabar derivando en algo más grave e irreversible cómo es el megacólon. Se trata de una dilatación del intestino grueso tan extrema, que acaba anulando la eficacia de las contracciones intestinales, que son las que generan una evacuación normal.

Al parecer, la paraplejia en un gatito conlleva, por la modificación del canal pélvico, que las contracciones musculares de su intestino se interrumpan, o disminuya su coordinación, y es lo que acaba deteniendo el tránsito de los alimentos y provoca que se obstruya.

Si esa retención de heces se prolonga más allá de las 12/24 horas, que es lo que debería durar el tránsito intestinal desde la ingesta de alimento hasta la evacuación, “…el colon continuará deshidratando las heces (absorviendo su agua) hasta originar concreciones duras y dolorosas de evacuar dando lugar al estreñimiento. ..

… Y si el estreñimiento es crónico y el depósito de heces genera una dilatación severa del colon éste puede perder la capacidad de contraerse produciéndose un megacolon…”( A.V.E.P.A , página 10 )

Hay que procurar por tanto que el depósito de heces no se prolongue más allá de las 24 horas.

Prevenir el estreñimiento

Para prevenir el estreñimiento en mascotas sanas, o en los casos de ingesta de bolas de pelo, es fundamental cumplir tres premisas: una alimentación saludable, una adecuada ingesta de agua, y ejercicio!!!. Éstas serán las mejores medidas de prevención frente al bloqueo del tránsito intestinal.

A Blaky, desde luego, no le falta el ejercicio…, no paraaaa!!! 😀 Mira  

Además del ejercicio, lo recomendable es optar por  piensos con ingredientes altamente digestibles por nuestros amigos, y muy bajos en residuos (lo será todo lo que no sea digestible por ellos; esto no debe superar el 5%).

Para facilitar la absorción de los nutrientes en el intestino delgado, y porque los componentes del alimento que no se digieren pasan a intentar ser fermentados por la microflora del colon, y su exceso es lo que le puede producir efectos negativos (gases, flatulencias, estreñimiento, dia-rrea…).

En el post sobre “El mejor pienso para mi gato”, contamos todas las claves sobre los nutrientes recomendables en un pienso.

Además, debemos fomentar que nuestros gatos tienen la buena costumbre de consumir suficiente agua, como vimos en el post sobre “La Importancia Del Agua Para Perros Y Gatos”. O bien, complementar su pienso con alguna latita de comida húmeda.

Combatir el estreñimiento crónico

En el caso de gatos que sufren frecuentemente de estreñimiento, lo que conlleva riesgo de derivar en megacólon , hay que prestar especial atención al contenido en agua de la dieta. Y debe valorarse la inclusión de fibra, dependiendo del individuo y de la patología.

Para Blaky, combino un pienso rico en proteínas de origen animal (“Purizón Adult con pollo y pescado”), con otro que incluye Psyllium (“Fibre Response Feline de Royal Canin”). Y me aseguro de que esta mezcla de piensos sólo lo coma él (pues sólo él necesita complemento de fibra), sirviéndoselo en un comedero que sólo se abre con su microchip.

 

El comedero automático por microchip de Blaky
Blaky impaciente por comer su pienso

En el post sobre El mejor Pienso Para Mi Gato, dedicamos un apartado especial a“La Fibra En Los Piensos Para gatos”.

– Las fibras insolubles, que estimulan los movimientos de contracción intestinales, facilitando y acelerando la evacuación, están contraindicadas en los casos de obstruccción intestinal. Deben usarse para efectos a largo plazo o preventivos. Y siempre en gatos bien hidratados.

 – Las fibras solubles, nos interesan para nuestros gatos cómo pre-bióticos, porque sostienen su microflora bacteriana, y con ello la salud de su principal sistema inmune. Pero también, contribuyen a mejorar la motilidad del tránsito intestinal, en combinación con las fibras insolubles.

Porque, al ser fermentadas por la microflora del cólon: favorecen por una parte, la retención del agua, que podrá servir a las fibras insolubles para formar el “bolo fecal”; y por otra, la producción de ácidos grasos, que también estimularán, por lubricación, la motilidad.

Es por ésto que, en el caso de tener que incluir fibra en la dieta de un gato, para asegurar la motilidad, y por mi experiencia en la alimentación de Blaky, descartaría rotundamente las fibras insolubles contenidas en legumbres y cereales, por su ínfima digestibilidad.

Y optaría por fibras solubles como las contenidas en las semillas del Psyllium, que reunen en si mismas los beneficios de ambos tipos de fibra; o las contenidas en alimentos cómo la calabaza.

Medidas frente a la obstrucción intestinal

Lamentablemente en gatos paralíticos no siempre es suficiente la modificación de la dieta, y aún así pueden ser frecuentes los casos de obstrucción intestinal. Cuando esto ocurre, y siempre en los casos de megacolon en que la falta de motilidad es ya definitiva, hay que actuar rápido.

El depósito de heces no debe prolongarse más allá de 24 horas, por lo que, la consulta veterinaria es obligatoria; el animal debe ser previamente ser examinado y sometido a análiticas que determinen su estado de salud, y recibir el tratamiento veterinario correspondiente.

1. Laxantes

Para conseguir la evacuación, se suelen prescribir laxantes.

La prescripción que generalmente funciona con Blaky (por favor, no la uses con tu gato sin haber consultado previamente a su veterinario), es una combinación de:

  • un laxante osmótico, cómo Duphalac® (Lactulosa); entre 0.2 y 0.5 ml cada 8-12horas. Blaky pesa casi cuatro kilos
  • y un lubricante o emoliente, cómo Emuliquen simple u Hodernal (parafina líquida); unos 0,3 ml igualmente cada 8-12 horas.

Dejo pasar unas 4-6 horas entre la administración de uno y otro. Y, muy importante, nunca se lo doy al mismo tiempo que su comida. Mejor unas dos horas antes o después, sobre todo el Duphalac®, de lo contrario le causa vómitos y lo expulsa antes de que pueda cumplir su función, junto con la expulsión también del alimento.

Y me aseguro de que consume bastante agua. Los laxantes considerados osmóticos, retienen fluidos en el intestino, por ósmosis o modificando la distribución de agua en las heces, por lo que requieren de una adecuada ingesta de líquidos.

El lubricante Emuliquen Simple, en combinación con Duphalac®, resulta muy efectivo por  facilitar el tránsito. Ablandan las heces disminuyendo la tensión de superficie y favoreciendo la penetración de los fluidos intestinales; y hacen el efecto que las sales biliares y ácidos grasos producen cuando fermentan las fibras solubles por la microflora del colon, estimulando la motilidad y acelerando el tiempode tránsito intestinal.

 

  • A veces es necesaria una ayuda extra, o incluso como primera solución, administrando un microenema adecuado, cómo Micralax para bebés, o mejor aún MeliLax Pedriatic, que son laxantes osmóticos pero administrables vía rectal; el último a base de miel que, protege y suaviza la mucosa del intestino.

2. Complementos o suplementos alimentarios

La posible pérdida de apetito puede requerir de complementos o suplementos alimentarios.

Cúando Blaky sufre estos episodios de obstrucción, lo pasa realmente mal por el dolor y molestias que le debe producir, y pierde el apetito. Pero es crucial que no deje de comer. Por lo que, cúando ocurre, suelo diluir un poquito de su pienso en agua y se lo doy con una jeringa.

Y para paliar la posible pérdida de vitaminas y minerales, y fomentar su apetito, le administro un complemento alimentario, siendo el que mejor me funciona “Calopet/Vetoquinol”. Una cucharadita a primera hora de la mañana, para que empiece con energía. Hay otros también recomendables en el mercado, cómo “Nutri-Plus Gel”; y para una reanimación de urgencia, es “mano de santo” Anima strath.

En alguna ocasión de falta de apetito más grave, en que me ha sido más difícil administrarle su pienso, ha sido necesario un suplemento almentario. A Blaky le han ido muy bien las latitas “Urgent care a/d canine feline” de Hills Prescription Diet, que tienen valores nutricionales y energéticos muy elevados, y con las que Blaky ha podido recuperar su peso. Es una especie de paté fácil de administrar con jeringa.

Advertimos de nuevo que este proceso debe ser controlado por el veterinario, mediante analíticas que nos indiquen su estado. Una diarrea constante provocada por la administración de laxantes, puede ocasionar también pérdida de potasio, que se plasmaría a su vez en debilidad y anorexia, y su reposición requiere de un profesional veterinario.

3. Probióticos

Para mantener la salud de su microflora, en estos casos se le suelen prescribir también probióticos. Es muy importante mantener el delicado equilibrio y salud de su microflora bacteriana, su principal sistema de defensa, que una obstrucción intestinal puede poner en peligro.

Una dysbiosis, o desequilibrio del microbioma, por el que proliferan bacterias dañinas (y toxinas de esos microorganismos dañinos como Salmonella, E. coli,  ampylobacter, entre otros), es muy peligrosa. Porque produce una inflamación tal de la mucosa del intestino, que culmina en fisuras; es lo que se conoce cómo “intestino permeable”. Por estas fisuras pueden filtrarse agentes patógenos, y proteínas sin digerir, al torrente sanguineo; y ello conlleva el riesgo de inflamaciones crónicas de organos cómo el hígado, los riñones, y el corazón, y sin fin de enfermedades, aparte de consecuencias de autoinmunidad (el sistema inmunitario reconoce erróneamente las células del propio cuerpo como invasoras y las ataca) y de alergias.

Una caída de pelo puede ser síntoma, y estar avisando, de este tipo de alergias producidas por un intestino permeable. A Blaky le ocurrió en una ocasión ésta caída localizada de pelo, y lamentablemente aprendimos lo que es una dysbiosis, y lo importante que es corregirla, y sobre todo evitarla. Hay que tratar el intestino. Sería un error fatal obviar esto y tratar la piel, y más aún si es con antibióticos, que empeorarían el cuadro porque destruyen también a las bacterias “buenas”.

Para repoblar su microflora bacteriana, y reforzarla así frente a la invasión de gérmenes patógenos, para que cumpla su efecto barrera, se le suelen prescribir probióticos. De nuevo, antes de administrar a nuestro gato probióticos u otros suplementos, tenemos que consultar a su veterinario para asegurarnos de la dosis y el tipo adecuados.

  • Las leches fermentadas de consumo humano usan cepas de los géneros lactobacillus (cómo el yogurt y el kéfir) y bifidobacterium (los bífidus), que pueden resultar beneficiosas para nuestros gatos, y en cualquier caso inocuas, siempre que aquellos carezcan de azúcares y demás aditivos.

Lactobacillus casei, ayuda a promover el crecimiento de bacterias beneficiosas para el intestino

Lactobacillus brevis, transporta activamente glucosa y galactosa y mejora la función inmunológica

Lactobacillus buchneri, produce ácido láctico y acético, reduce el nivel ph y reduce el nitrógeno  amoniacal

Lactobacillus acidophilus, ayuda a mantener el tracto digestivo en condiciones saludables

Bifidobacterium bifidum, ayuda a promover un microbioma intestinal equilibrado

Bifidobacterium lactis, ayuda a estimular las respuestas inmunológicas

Bifidobacterium animalis, ayuda a proteger el tracto gastrointestinal y promueve el bienestar general

Bifidobacterium longum, ayuda a mantener una óptima función digestiva y mejora la salud inmunológica

Por eso, de manera regular, procuro dar a Blaky un poquito de yogur natural sin azucar, que le encanta!, cómo se puede ver en éste vídeo  

Mi gato Blaky comiendo yogur
  • Ahora bien, dado que la microflora en el intestino delgado y grueso de un gato es diferente a la de las personas, existen suplementos probióticos con cepas específicas para gatos.

Los hay en diferentes formatos, polvos, píldoras, incluídos en golosinas, y suelen utilizar Enterococcus, Lactobacillus y Bifidobacteria. Pero según el Dr. Patrick Mahaney, veterinario del área de Los Ángeles y periodista veterinario certificado, las cepas con las que los gatos tienden a tener mejores resultados som las de las familias Bifidobacterium y Enterococcus. Bifidobacterium tiende a vivir en el intestino delgado, estando más involucrado con la digestión; y el Enterococcus generalmente reside en el colon (intestino grueso), ayudando con la formación de heces normales y el mantenimiento de la salud del colon.

El Dr. Mahaney enfatiza la conveniencia de optar por un suplemento que contenga las dos bacterias mencionadas anteriormente; que no hay riesgo de equivocarse, si el producto contiene cepas adicionales, pero que al menos contenga éstas, porque hacen trabajos en diferentes lugares.

Y en cualquier caso, concluye el Dr., que todo se reduce a lo que funciona mejor para la mascota específica. 

Algunos de los probióticos más conocidos en el mercados son:

– Fortiflora para gatos de Purina.

– Florentero Daforte de Farmadiet.

– A Blaky le viene muy bien “Pro-enteric triplex para perros y gatos” de Bioibérica, que es un simbiótico, es decir contienen tanto probióticos como prebióticos, concretamente enterococcus faecium + FOS y arabinogalactanos, además de caolina y pectina.

4. ingreso hospitalario

Cuando el tratamiento a base de laxantes y lubricantes no soluciona la obstrucción intestinal,  se requiere ingreso hospitalario para retirada manual de las heces.

“Colectomía subtotal”. Solución quirúrgica al megacólon

Si se han agotado las posibilidades de tratamiento médico: puede ser necesaria la cirugía para extraer el colon agrandado. Se conoce como “colectomía subtotal” (eliminación de la mayor parte del colon).

Consiste en extirpar entre el 95-85% del colon (en ocasiones se valora una colectomía sólo parcial). Con esto, se facilita el tránsito fecal al disminuir el trayecto por el colon, y asímismo disminuye la absorción del agua de las heces provocando que éstas sean más blandas y por tanto más fáciles de evacuar.

Los profesionales veterinarios pueden aconsejar esta cirugía, que permitirá al animal recuperar su calidad de vida y prescindir de dietas y medicamentos especiales.


Por último, subo algunos productos relacionados con el post, que podrían interesar, disponibles en las tiendas de las que el blog es afiliado. Amazon, dónde siempre he podido encontar muchos productos para el cuidado de mis gatis. Y Zooplús, la mejor tienda on line especializada en toooodo tipo de mascotas.

Por favor, ten en cúenta

La información contenida en este post, está basada en la experiencia en el cuidado de mis gatos. Sé lo que se sufre cúando tu peludito se encuentra en alguna de éstas circunstancias, y espero que te pueda ayudar!

Pero de ninguna manera sustituye la asesoría veterinaria, y, ante problemas de salud de nuestras mascotas, es obligado siempre consultar a los profesionales veterinarios.

 Espero tus comentarios, y que compartas con tus amistades “gatuneras”.

Muchas gracias por leernos!!!!!!!

Y si crees que lo merece, apóyanos con una donación

2 Respuestas

  1. María E.

    Hola María. Por los síntomas de tu gatito, defecaciones constantes de poca cantidad y blandas, y por la experiencia que tuve con mi Blaky, podría tratarse de algún problema intestinal, del intestino grueso. La causa de este problema intestinal, si descartamos enfermedades (que espero y deseo que descartará el veterinario mediante analítica) podría estar en algún cambio brusco de alimento, o algún alimento que no le haya sentado bien, o que haya ingerido alguna sustancia tóxica, algún bichito que cazara y que estuviera en mal estado.. El caso es que parece que algo está alterando su microbioma intestinal, y algún tipo de bacterias parasitarias está perjudicando y desplazando a las bacterias beneficiosas de su intestino que son su principal sistema de defensa.
    No es adecuado en este caso que le des Duphalac y Micralax, ya que éstos son laxantes que retienen líquidos en el intestino, y le podrían agravar este episodio de diarreas, y hacerle perder potasio. Lo que te recomendaría es repoblar su microflora bacteriana, y reforzarla con bacterias beneficiosas, es decir, con probióticos. Estas sustancia las puedes encontrar en el yogur natural (sin azúcar), pero también existen productos que contienen sustancias probióticas especiales para los gatos y que van MUY MUY bien en estos casos. Cualquiera de los siguientes son recomendables:
    – “Fortiflora para gatos” de Purina.
    -“Florentero Daforte” de Farmadiet.
    – O, bien, “Pro-enteric triplex para perros y gatos” de Bioibérica.
    Puedes administrárle cualquiera de estos productos, como medida preventiva de la salud de su intestino y mientras lo ve el veterinario, ya que los probióticos son muy efectivos y seguros.
    Por lo demás, para que no pierda vitaminas y minerales, por la diarrea, vigila que no deje de comer; si es posible, algún pienso gastrointestinal. Si por el contrario lo vieras que no come, hay complementos que fomentan su apetito, cómo “Calopet/Vetoquinol”, o bien “Nutri-Plus Gel”, o bien “Anima strath”. O incluso suplementos, como las latitas de “Urgent care a/d canine feline” de Hills Prescription Diet, que tienen valores nutricionales y energéticos muy elevados, y que se puede administrar fácimente con jeringa si fuera necesario.
    Espero que lo pueda ver pronto tu vete “especialito”, descarte cualquier patología y tengamos a tu gato cúanto antes recuperado, pero mientras tanto estarás protegiendo su salud intestinal.
    Me alegra muchísimo que te sean útiles los artículos del blog, y es un placer compartir contigo lo que podido recopilar de información y experiencia para el bienestar de nuestros amigos. Cúenta conmigo para cualquier aclaración, comentario, o para contarnos sobre la evolución de tu gati. Un beso enorme, María!

  2. Maria

    Hola, María (somos tocayas). Llegué a tu artículo buscando información sobre estreñimiento en gatos y su tratamiento, ya que no puedo contar con los veterinarios de mi ciudad (uno al que ya le falta lucidez y mata más que cura, y el otro que no atiende sin cita ni siquiera las urgencias, e incluso esas te las da para muchos días después y con recochineo). En fin, que me veo solo ante los problemas que me surgen con los gatos, y esta es una de esas ocasiones. Resulta que tengo una gata joven (menos de dos años), que de un día para otro ha empezado a ir constantemente a la arena a intentar defecar, pero sólo consigue expulsar cada vez un poquito de caca bastante blanda (al contrario que la dura que suelen tener los gatos estreñidos). Quiero hacer algo ya, porque si espero a la cita con el vet podría empeorar mientras tanto, además de que siempre trata a mis gatos con pasotismo. De los consejos que das tomo nota de ellos, pero quería de todos modos pedir tu opinión sobre lo siguiente: ¿Puedo darle Duphalac y Micralax/Verolax? Ella come tanto pienso como comida húmeda, y bebe agua cuando le apetece. Sólo se me ocurre que pueda ser por el pelo largo que haya acumulado en su interior, ya que nunca ha expulsado bolas de pelo.
    Muchas gracias por tu útil artículo, y un saludo.

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